Mario Abdo Benítez, nuevo presidente de Paraguay

El candidato oficialista se impuso con más del 46% de los votos, seguido por Efraín Alegre, quien obtuvo más del 42%. El Partido Colorado se mantiene en el poder, que será entregado por Horacio Cartes el próximo 15 de agosto

Tal como lo indicaban las encuestas, el oficialista Mario Abdo Benítez, del Partido Colorado (PC), ganó las elecciones de este domingo en Paraguay y sucederá en el cargo a Horacio Cartes, quien entregará el mando el próximo 15 de agosto.

El oficialista se impuso con el 46,49% de los votos, seguido por Efraín Alegre (Alianza Ganar), con el 42,73%, con el 96,76% de las mesas escrutadas.

Mucho más atrás quedó Juan Ybañez (Partido Verde), con apenas un 3,24%. Los otros siete candidatos ni siquiera pudieron alcanzar un por ciento de votos.

De esta manera, el Partido Colorado, que tuvo el control del país durante siete décadas, seguirá en el poder.

“El resultado es irreversible”, dijo el jefe del TSJE, Jaime Bestard, declarando formalmente a Abdo presidente electo.

Su victoria fue mucho más estrecha de lo proyectado por los sondeos previos e incluso por algunas encuestas a boca de urna el mismo domingo.

Abdo, hijo del secretario privado del dictador Alfredo Stroessner, que gobernó Paraguay con mano de hierro por 35 años hasta 1989, venció en la interna partidaria por la candidatura a la poderosa corriente del actual mandatario Horacio Cartes.

“Voy a liderar un gran proceso de diálogo nacional”, dijo Abdo, de 46 años, a periodistas en el jardín de su casa al iniciar la jornada electoral, poco antes de votar y visitar la tumba de su padre en un cementerio de Asunción.

Aunque no hubo grandes diferencias a nivel de propuestas macroeconómicas entre los principales candidatos, Abdo representa la continuidad y propone tributos bajos y exenciones para estimular la inversión extranjera y la producción del agro del país, cuarto exportador mundial de soja.

El ex senador educado en Estados Unidos y conocido como “Marito” también ha dicho que quiere tender lazos con China sin comprometer su vínculo diplomático con Taiwán.

En la sede del Partido Colorado, los festejos ya habían comenzado. Cientos de partidarios de Abdo agitaban banderas rojas y sus seguidores bailaban en la calle frente al edificio.

“Él (Abdo) carga con el tema de su pasado pero creo que ahora tiene la oportunidad de demostrar que es otra cosa y apostar más por la gente, invertir más en salud, en infraestructura. Yo creo que él nos va a mostrar algo diferente”, dijo Lorena Ramírez, de 30 años, vistiendo una camiseta roja que decía “Marito”.

No reconoce el resultado

Desde su búnker, Alegre no reconoció la derrota y dijo que iba a esperar los certificados definitivos de las actas.

“Vamos a avanzar en este proceso (…), son resultados preliminares”, dijo a periodistas. “Es posible que así sea (irreversible) (…) vamos a analizar sobre resultados definitivos”.

Alegre había prometido gobernar para los que menos tienen, salud pública gratuita y bajar la tarifa de la energía eléctrica para aprovechar la producción de las gigantes hidroeléctricas Itaipú y Yacyretá, que Paraguay comparte con Brasil y Argentina.

Y en los últimos días había llamado a los paraguayos a votar en favor de la democracia y no “del pasado” al que acusa a Abdo de representar.

El Partido Colorado gobernó Paraguay las últimas siete décadas con la excepción del período 2008-2013. El domingo peleaba codo a codo con la coalición de centroizquierda en varias gobernaciones importantes, donde tenía buenas chances de arrebatarlas a la oposición, según los resultados parciales.

De acuerdo con las encuestas previas, el partido gobernante podría perder escaños en el Congreso, que renueva 80 bancas en la cámara baja y unas 45 en la cámara alta. Los resultados del parlamento no se conocerían el domingo.

Abdo, que asumirá el 15 de agosto por un periodo de cinco años, podría tener que hacer concesiones para asegurar apoyo en el parlamento.

Pero hereda un país con una economía que ha crecido sostenidamente en los últimos años gracias a las exportaciones de materias primas como la soja y la inversión privada, pero que tiene una distribución muy desigual de la riqueza y más de un cuarto de la población en la pobreza.

“Todavía tenemos deudas sociales. Tenemos una pobreza que si bien se ha bajado (…) no hay explicación de que tengamos pobreza”, reconoció Cartes al salir del local de votación.

El saliente mandatario, quien intentó sin éxito cambiar la Constitución para postularse a un segundo período consecutivo, es candidato al Senado, al igual que los expresidentes Nicanor Duarte Frutos y Fernando Lugo.

“Yo lo que deseo realmente es que (el próximo presidente) sea un patriota. Y que luche contra la corrupción que tanto mal le hace a nuestro país”, dijo Miguel Fernández, un funcionario público de 33 años.

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