Las 7 cosas que debe hacer, y no hacer, para ayudar a su familia a cultivar la empatía

by: | Septiembre 2, 2016
 
Ayude a su hijo a cultivar la empatía al promover un entorno con inteligencia emocional.
 
Cuando usted llora, ¿llora también su hijo? Cuando su hijo ve a una persona sin hogar con un cartel de cartón, ¿quiere siempre darle un dólar? O, ¿tiene usted un hijo que no notó ni las lágrimas ni la persona sin hogar? El primero podría tener una profunda capacidad para sentir empatía. El segundo, no tanto. La empatía está en la base de lo que significa ser humano, dicen los expertos, y está en el centro de todas las buenas relaciones, tanto personales como profesionales. Algunos niños podrían tener naturalmente más empatía que otros. Pero no se preocupe, la empatía –la capacidad de entender y sentir los sentimientos de otro– es algo que, según los expertos, se puede enriquecer, aprender y practicar.

No obstante, esa definición básica de diccionario de la palabra empatía hace caso omiso de la profundidad que lleva al cambio y que crea buenas relaciones, dice Richard Weissbourd, experto en empatía y crianza, y codirector del proyecto Making Caring Common en Harvard. Más allá de tomar perspectiva, la empatía puede disolver los límites y dar lugar a la acción, afirma el experto.
¿Se podría cambiar el mundo al criar una generación de niños más empáticos? Imagine un panorama político liderado por personas empáticas. Sin hambre, personas sin hogar, ni guerra. Imagine escuelas llenas de personas empáticas. Sin hostigamiento. Ni mencionar que los hogares forjados con base en la empatía tendrán menos conflictos.

¿Cómo se promueve un entorno de empatía en el hogar? Bueno, para enseñar empatía hay que demostrar empatía. Criar a los hijos conforme al refrán “Haz lo que bien digo y no lo que mal hago” no servirá. Los niños lo están mirando, e imitarán lo que usted haga. Pruebe los siguientes consejos para fortalecer los músculos empáticos de su hijo y evitar los hábitos que destruyen la mentalidad de la empatía.

1. Ejemplifique el interés por los demás

Muestre preocupación tanto por las personas que estén fuera de su círculo como por las que sean parte de su familia, sus amigos y sus socios. Ofrézcale una botella de agua al cartero cuando haga calor. Cante con los artistas que tocan música en la calle cuando conozca una canción. Hable con desconocidos cuando espere en la fila del supermercado.

No juzgue a los demás. No les dé sobrenombres a las personas. No sea grosero ni irrespetuoso. No hable mal de los vecinos, especialmente de los vecinos con los que se reúne para estar y comer asado juntos.

2. Ejemplifique la destreza de escuchar atentamente
Se hace así:

  • Escuche realmente.
  • Permita que su lenguaje corporal y sus expresiones faciales indiquen que está escuchando, al asentir con la cabeza o con afirmaciones.
  • Responda a lo que le dicen las personas.
    No formule su respuesta mientras la otra persona esté hablando. Y no la interrumpa.

3. Perdone

Recuerde: perdonar no se centra en la otra persona, sino en cómo se siente y cómo actúa usted. Permita que su hijo lo vea ser quien perdona.

No sea rencoroso, busque vengarse, sea malo o desagradable, ni deje de hablar con sus seres queridos para castigarlos con el silencio.

4. Desafíe los prejuicios y los estereotipos

Anime a sus hijos a incluir a los demás, eso quiere decir que usted también debe hacerlo. ¿Cómo es su grupo de amigos? Es importante permitirle a su hijo hablar sobre razas, prejuicios y estereotipos.

No tema hablarle a su hijo sobre las razas, la desigualdad y la discriminación. Si nota algún incidente de prejuicio o estereotipado, no lo deje pasar sin comentarlo.

5. Ayúdelo a aprender a reconocer, expresar y manejar sus sentimientos

Los otros sentimientos que tenga su hijo pueden interferir con su capacidad de sentir empatía, dice Weissbourd. Ayude a su hijo a aprender a identificar los sentimientos de las otras personas, cuando estén leyendo un libro o viendo una película o programa de televisión.

No impida que su hijo se exprese al decirle “cállate, no quiero escucharlo”, o “las niñas grandes no lloran”. No menosprecie ni ignore sus sentimientos. No ignore las emociones que le cueste expresar o que esté intentando suprimir.

6. Fomente la responsabilidad

Permita que sus hijos participen en el hogar. Haga reuniones familiares en las que escuche sus preocupaciones y obtenga sus opiniones. Deles tareas del hogar y enséñeles destrezas para la vida. Permítales participar en las actividades comunitarias y de voluntariado que usted haga.

No desanime los deseos que tengan de ayudar a los demás, incluso a desconocidos, al enseñarle el equilibrio saludable entre la bondad y la seguridad.

7. Sumérjalos en literatura y arte

Rodee a su hijo con una diversidad de libros y música de otras culturas. ¡Mientras más, mejor! Los cuadros, los libros y la música le permiten experimentar indirectamente el mundo de otra persona. Además, proporcionan temas para más conversación.

No desanime la imaginación.

 
 

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